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About SETI: Searching for Life

假設我們的外星鄰居正試著與我們搭上線,那我們也該找找他們所發出的訊號。 我們目前手邊擁有數個計劃,是關於找尋生命存在宇宙其他地方的證據。而整體來說,這些計劃就叫SETI (尋找外星智慧計畫,the Search for Extra-Terrestrial Intelligence)。

你可以在Internet 資源區找到很多其他SETI計畫的連結。



Background

我們的太陽只是銀河系中超過4000億顆恆星中的其中一顆。 我們的銀河系也只是宇宙中10億座銀河中的一個。這樣看來的話,應該會有很多其他生命才對! 我們是否可以做個大約的估計呢?第一個試著計算的人是一個叫 Frank Drake 的天文學家。 他得到一個可以闡述約略估計的簡單方程式,現在則被叫做「德瑞克方程式(Drake Equation)」。 這個方程式其實不難懂,所以別擔心,讓我們一起來看看這個方程式:

N = R * f(p) * n(e) * f(l) * f(i) * f(c) * L

”N”代表著我們銀河中通曉通訊的文明。這個數字取決於數個因子。
”R”是銀河中「合適」恆星形成的形成率。
”f(p)”是恆星擁有行星之百分比。
”n(e)”是這些恆星的「生態層(ecosphere)」之內擁有的行星
的數目。 「生態層」是指環繞恆星、且適合生命形成的
一層包圍。太近恆星的話則太熱;太遠的話則太冷。
”f(l)”是生態層中生命真正發生的百分比。
”f(i)”是這些有生命的行星中進化出智慧生命的百分比。
”f(c)”是行星上的智慧生命開發科技並嘗試通訊的百分比。
最後的因子,”L”是這些擁有智慧且擁有通訊科技的生命存在之時間。

讓我們很快的看看這些因子,然後再套用一些合理的數字進去算算看。
我們現今仍可看到銀河系的恆星誕生,看一些哈伯望遠鏡拍攝 天鷹座星雲以及 獵戶座星雲 的漂亮照片吧!在這裡,巨大的瓦斯星雲正撞擊形成恆星。 雖然合適的恆星形成比例比我們的銀河系形成時高了許多,不過約略的估計,像這種恆星形成率每年會有20個恆星形成。故 R=20。  

 
The Eagle nebula
由哈伯天文望遠鏡所攝得的天鷹座星雲。




"SETI: The Search for Life"

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    本頁譯者為:SFK
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