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假如您把無線電望遠鏡對向天空,您會發現各種訊號都有。有些是從銀河傳過來的、有些則是被我們的大氣層反射回來。 假如您再畫一張這些無可避免的雜訊的曲線圖,您將會發現在很低頻的部分真的是吵雜得可以,這是因為銀河雜訊造成的, 而在高頻的部分也非常吵雜,這個部分是由大氣層雜訊造成的。在這兩個吵雜區之間,您可以找到一個相形之下比較安靜 的區域 --- 從 1GHz 到差不多 10GHz 之間(1 GHz 或 1Giga Hertz 是指 10億 Hertz 或 每秒振動10億次,這個 部分的無線電頻譜差不多剛好就在您所使用的傳呼器和手機之上而已)。

大自然提供了我們一個更好的方法讓我們得以再縮小頻率範圍。宇宙中最普通的物質:不帶電的氫氣在太空中,會放射出 1.42 的無線電訊號。 另一個太空分子:氫氧根,或 OH 則會會放射出 1.64 的無線電訊號。 現在您在看看這兩樣,H 跟 OH,您知道當它們在一起時,就變成水化合物 HOH (或HO)。

就如我們所知的,生物需要水才能發源並生存下去, 因此,頻率介於1.42 GHz 和 1.64 GHz 此兩種放射範圍內的安靜部分,就被取名為「水坑(water hole)」;您覺得要去哪裡找尋依水為生的 智慧文明?當然是在水坑(water hole)附近囉!

如此一來,就有了一個很好的限定頻率可以讓我們開始搜尋了。往後,我們可以隨時再把搜尋頻率擴大。





Water Hole

紅色部分表示低頻銀河雜訊和高頻大氣層雜訊的合成。水坑(water hole 藍色部分)介於氫(H)和氫氧(OH)之間。 而在水坑(water hole)附近只有非常少量的雜訊。






有一點很重要就是,頻率範圍越狹窄的訊號,我們的外星朋友越可以有效率的傳送。 越窄頻的訊號,我們也越容易從標準水平的雜訊中分離出來。 但不幸的是,極窄頻的訊號表示我們必須要從數百萬個非常窄的頻率中去找尋才能找到正確的那一個。More on this later.

哪一種訊號我們比較容易收到呢?我們應該找什麼呢?有兩種可能性: 第一種是其他文明刻意發射的訊號,目的當然就是為了讓我們發現、希望引起我們的注意。而一種則是不小心「漏出(leaking out)」的,就像我們 地球上的收音機、電視台發射出的訊號極為強烈,我們的軍事雷達發出的訊號更為強烈,這些訊號漏出(leaking out)到地 球之外至少已有五十年的時間,而這些訊號也在太空中旅行了五十光年;這還不算遠,我們還只能算是嬰兒般的科技(technological infants)而已。 所以也許我們也該試著找尋像這些漏出的訊號,或許我們真能接收到對我們發出的電波。


我們要用什麼找呢?

當一個訊號從它的源頭散開來時,訊號強度會越來越越弱。 星球間的距離是如此的遙遠,當它們到達地球地肯定會變得非常微弱(除非它是對準我們發射的)。 要想得到足夠的此類訊號我們需要一個大耳朵(giant ear);即使用巨大的無線電望遠鏡。




"SETI: The Radio Search"

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    本頁譯者為:SFK
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