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無線電干擾 RFI - Radio Frequency Interference

SETI@home無疑是有史以來最令人興奮的網際網路計劃之一, 經由一個簡單的螢幕保護程式,就能讓你能參與最重大的搜尋--尋找宇宙中的外星生命。 你的SETI@home螢幕保護程式從世界上最敏感的無線電望遠鏡接收資料,並對望遠鏡接收到的訊號進行精細的分析,如此高感度的望遠鏡和資料分析才有可能捕捉到從外星球的訊號。 有許多我們的參與者看到這些訊號,便很興奮的寫信或來電聯絡我們,並告知他們引人注目的發現,很不幸的, 偵測到源自地球的訊號要比外星訊號容易多了。讓我們來看一些受干擾的訊號的例子。

窄頻干擾 Narrowband Interference

阿雷西伯無線電望遠鏡(Arecibo Radio Telescope)是固定式的,雖然接收天線可以在短時間內作些微的移動以追蹤物體, 但SETI@home並不會這麼做,原因是因為SETI@home是一個優先權較低的系統(piggy-back system),它只在望遠鏡閒置或當其他天文學家在忙他們其他工作時, 才得以使用望遠鏡。SETI@home寧可(事實上是必須)不讓天線追蹤天空。

SETI@home特別注意在12秒內由弱增強而再減弱的訊號,為什麼是12秒呢?這是一個物體通過"beam"望遠鏡監測範圍(angle of view)所需的時間, 如果有一個訊號的強度固定不變,我們可以知道這是從地球發出的干擾源。按右側的縮圖,看看這種訊號在你的螢幕保護程式上所顯示的圖形會是什麼樣子! 這是一個窄頻訊號,因此,它的頻率只限定在很窄的範圍。

你可以看到這個,是因為圖中的訊號是由只有一個圖素(pixel)的寬度所形成的, 而這個訊號在整個在107秒的資料中是從頭到尾連續不斷的 - 進而證明這是從地球產生的。像這種情況,並不是我們所感興趣的。

narrowband thumbnail
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寬頻干擾 Broadband Interference

窄頻干擾不只是你在螢幕保護程式上唯一能看到的無線電干擾訊號, 寬頻訊號(Broadband signals)-- 涵蓋頻率範圍寬廣的訊號 -- 也可能從地球上產生並被SETI@home偵測到。

我們不相信外星生命會傳送這些類型的訊號, 要涵蓋大範圍的頻率所需的功率,將造成能量不必要的浪費!相較於大範圍的頻率,以較低的能量可以在單一頻率產生一個大於雜訊的明顯的訊號。 有時從地球內的干擾就會產生這些類型的訊號。

請按右邊的縮圖來看這類訊號的例圖,在這種情形,一個強大的雷達訊號會完全癱瘓天線和偵測系統,這也不是我們所要的。

broadband thumbnail
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測試與確認 Testing and Verification

最有可能的情況,如果真的有一個智慧訊號,它在你的畫面上所顯示的樣子會是 -- 訊號幾乎被雜訊所淹沒,且很可能無法以肉眼辨認。 但在你的電腦中所進行的精密分析確是很明顯的,你所做的數十億次的計算將有希望揭露出我們夢寐以求的訊息, 如果你在螢幕保護程式上看到外星訊號的證據,請注意,在它被證實與複檢前請不要聯繫媒體,不正確的消息會傷害SETI@home的可信度及嚴格的SETI程序。 請保持耐心,我們承諾如果訊號是真的,我們一定會通知你,並讓你參與相關的搜尋進度。

請按右圖,如果你看到像右圖的訊號,你可以有一點興奮(或許有點害怕或失望,或兩者都有),然而你還是不能太興奮, 你的發現必須經過一連串嚴格的測試和確認,方能證實真的是來自外星球的訊號,請參閱 原則聲明(Declaration of Principles), 其中包含當訊號被偵測到時的處理原則,如果你發現的訊號通過所有的檢驗及複檢,那我們都會非常興奮!

Intelligent? you decide...


 
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    本頁譯者為:Airbag; 校稿:SFK
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