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SETI: 無線電搜尋

文: Ron Hipschman


SETI搜尋計畫是一項極為龐大的工作。要往哪方面找、乃至於要如何找?我們首先得找出合適的辦法才行,以下有幾種可能。

首先,我們的外星朋友可能乘坐太空船來拜訪我們。如此的話將會是很好的辦法 --- 因為面對面接觸。 但很不幸的,假如先不講可疑的的新墨西哥洛斯威爾(Roswells)、被外星人劫持、亦或是目睹UFO等事件,我們 實在是拿不出"外星人造訪過地球"的科學證據,而且是任何一個也沒有。在星球之間旅行所需的的能源和時間實在是太大太久了;  我們檢驗看看此法可不可行,假如做一些計算,你就會知道即使有人發明出一艘擁有最具效率的引擎 (Star Trek 影迷們可能也都知道這必須牽扯到物質跟反物質),要想到達離我們最近的恆星,即人馬 座阿爾法星(Alpha Centauri),就得花上二十年的來回時間,而此趟旅行所需耗費的能源更可以讓 超過100萬棟房子使用3000萬年以上!然而這趟旅程卻只能乘載數位乘客而已。

此辦法實在不是一個很經濟的交流方式,以現今能源的成本來計算的話,此趟旅程將會花費超過 $30,000,000,000,000,000($30 quadrillion)的費用。您能想像任何外星人的政府編列此項預算, 就只為了讓幾個人來一趙親善訪問嗎?當然啦,他們或許可以改用發射數以千計、甚至百萬計的輕量化太空探測船的方式,並將 探勘的結果傳回去就行了,不過這也還是得花費非常龐大的能源和時間。儘管此法是如此的不可行,我們還是情願相信 科幻電影中的warp drive、時空轉移(interdimensional shifting)、以及其他種種的科幻點子,但那些說穿了就只是科幻罷了。

 

看起來,外星文明不太可能會支付$30,000,000,000,000,000($30 quadrillion)的龐大能源費用就只為了親自來拜訪我們。 採用無線電的接觸方式會經濟許多。右方的圖可能又是一張UFO的惡作劇相片。

 UFO Hoax image


假如您的朋友或親人住在很遠的地方,而您只是想跟他們說聲「Hello」問候一下,那您會親自跑一趟嗎? 答案應該是不會吧。您只要拿起話筒撥個電話就行了、不然您也可以寄封email、或如果您的設備齊全的話,還可以開場視訊會議呢。 上述的這些方法比起您親自跑一趟要省時省力多了。同樣地,任何進階文明大概也會選擇比較「經濟」的方式。 

我們所知道的最佳通訊方法是經由無線電波。使用無線電波傳輸資料的成本非常低廉、儀器架設方面也容易,而且 擁有此工作所需的資料攜帶量。無線電波傳送資料的速度可達到宇宙間最快速度,即光速。沒有太空船的速度可趕上如此的高速。 再者,假如使用無線電發射器的話,可以對準上百萬個方向、並同時與不同的文明通訊,若以太空船的話就不可能達成相同的目地了! 看看您自已使用的各種無線電傳輸:收音機、電視、行動電話、傳呼器、各式衛星通訊、GPS全球導航系統...等。在地球上,我們早 已決定了最具效率的辦法!



因此,如果我們想找尋試著用無線電波和我們聯繫的外星人,我們就得面對另一個問題。 當您打開您的收音機時,您必須決定哪一個頻率、或哪一個頻道是您想收聽的。您可以轉 到不同的收音機頻帶 -- AM、FM、短波、火腿族頻道、警用頻道、天氣頻道...等等,去 找尋您想收聽的節目。

同樣的,我們也需要調頻到我們的外星頻道,才能找到外星朋友。 電磁頻譜(electromagnetic spectrum)是一個非常非常龐大的區域,而且 有一些現象必須先經過我們的檢測,才可能使我們的調頻判斷容易點。 至少,我們可以開始找尋比較小的電磁頻譜區域。



"SETI: The Radio Search"

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    本頁譯者為:SFK
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